Skip to content

Le projet EXPERIENCE propulse le tourisme hors saison dans l'espace Manche

15/11/2021

Experience

Le projet touristique phare EXPERIENCE (Tourisme expérientiel pour prolonger la saison touristique) a lancé des initiatives touristiques hors saison, alors que l'industrie touristique au sens large se relève des pertes liées à la pandémie de Covid-19.

Le projet, financé par le programme Interreg France (Manche) Angleterre et mené par le Norfolk County Council, vise à transformer le secteur du tourisme dans l'espace Manche en développant le tourisme expérientiel, pour aider à prolonger la saison touristique et générer de nouveaux revenus et emplois.

Le projet EXPERIENCE a été lancé en juillet 2019 mais a été interrompu par la pandémie en mars 2020 lorsque le tourisme et les voyages ont été mis à l’arrêt.

Au cours de l'année 2020, le projet a adapté son offre en se concentrant sur les expériences touristiques locales et, comme les dispositions le permettent, s'est développé pour attirer des visiteurs d'autres comtés et régions. Il est espéré que dans le cadre de sa prochaine phase, le projet attirera des visiteurs de l'autre côté de la Manche, à mesure que les restrictions de voyage s'assoupliront davantage.

Le tourisme expérientiel est une tendance de plus en plus populaire parmi les voyageurs, et son potentiel n'est pas encore pleinement exploité dans la région. Contrairement à l'approche dominante au sein de l'industrie - le tourisme dit de destination, basé sur des lieux attirant un public de masse pendant la haute saison - le tourisme expérientiel repose sur des expériences mémorables et stimulantes pour les visiteurs mettant en valeur le caractère unique de la région, et pas seulement pendant l'été.

EXPERIENCE stimule déjà la demande de tourisme « hors saison » en développant de nouvelles expériences culturelles et de plein air, des campagnes publicitaires et des infrastructures.

En octobre 2021, les partenaires du projet EXPERIENCE Visit Kent et Kent AONB ont reçu une reconnaissance internationale après que le Kent a été nommé dans la liste des 10 villes mondiales à visiter de Lonely Planet. En reconnaissant l'entrée de la région, Lonely Planet a mis en lumière le patrimoine littoral du Kent, qui fait partie de la « Area of Outstanding Natural Beauty » du Kent Downs, et l’implication du Kent dans EXPERIENCE et dans un autre projet financé par Interreg FMA, UNESCO Sites Across the Channel Area, qui vise à stimuler le développement durable et l'inclusion en cherchant à obtenir le label UNESCO.

EXPERIENCE est le plus grand projet Interreg France (Manche) Angleterre dans le domaine du tourisme, avec un budget total de 23,3 millions d'euros. D'ici la fin du projet en juin 2023, il devrait attirer plus de 20 millions de visiteurs supplémentaires dans l'espace Manche et générer 1 milliard d'euros de dépenses en plus.

Le projet rassemble 14 partenaires opérant dans six régions pilotes (Norfolk, Kent, Cornouailles, Pas-de-Calais, Compiègne et Bretagne), qui non seulement couvrent une grande partie de l'espace Manche, mais assurent également une offre diversifiée et inclusive d’expériences, s'attaquant à de multiples défis à la fois, de la durabilité à l'accessibilité.

Le projet a déjà développé un certain nombre de nouveaux produits touristiques, d’expériences et d’initiatives de formation. Et ce malgré le fait que l'industrie du tourisme enregistre une baisse de 1,1 milliard en terme d'arrivées internationales dans le monde et une perte de revenus de 60 % en Europe pour l'année 2020.

Le programme Kent Downs Experience Maker offre un soutien d’expert gratuit aux agriculteurs, propriétaires fonciers, gestionnaires de terres et entreprises de tourisme rural visant à créer des expériences basées sur le paysage, la nature, les produits locaux mais aussi la vie et la culture rurales. Kent Downs AONB lance la deuxième édition de son programme dont la clôture des candidatures est le 15 novembre.

 

Le projet a également aidé le Norfolk & Norwich Festival, qui a généralement lieu au printemps, à organiser de nouveaux événements pour l'automne 2021. Rider Spoke, une performance acclamée par la critique mêlant art, théâtre et technologies basées sur la localisation, offre au public une expérience cycliste immersive sur plusieurs week-ends, avec des événements devant encore avoir lieu en novembre 2021.

De l'autre côté de la Manche, le partenaire de projet Côtes d'Armor Destination mène une grande campagne médiatique en France. Une courte vidéo promouvant le tourisme d'automne et d'hiver dans le département des Côtes d'Armor, intitulée de façon ludique « Collection Côtes d'Armor Automne-Hiver 2021-2022 » est actuellement diffusée sur les plateformes de rattrapage des principales chaînes de télévision en France :

Dans la Baie de Morlaix, l'équipe du projet a animé des ateliers uniques sur les techniques artisanales de fabrication du beurre : « avec du beurre, tout est meilleur ! » pour produire le délicieux beurre de Bretagne. En octobre, le public a été invité à visiter un studio de design, « La Voilerie Jeandot », qui surcycle des voiles pour les skippers bretons et produit de superbes sacs et objets de décoration recyclés.

Au-delà de ces nouvelles offres, le projet devrait marquer durablement l'espace Manche à travers des investissements dans les infrastructures. Par exemple, le récent lancement de la West Kernow Way, une piste cyclable pittoresque de 240 km créée en partenariat avec Cycling UK, qui traverse le paysage cornouaillais et les sites patrimoniaux de la Tin Coast. D'autres nouvelles pistes cyclables dans le Kent et le Norfolk sont attendues en 2022.

Norfolk accueillera également un nouveau sentier d'art public en plein air couvrant 400 km du comté, inspirant les visiteurs à explorer la région pendant la basse saison.

Au-delà des constructions liées à la culture, aux paysages et au patrimoine, EXPERIENCE améliorera l'accessibilité de l'espace Manche, permettant aux personnes handicapées de vivre ces mêmes expériences. Le Kent County Council a commencé à installer deux toilettes Changing Places dans l'AONB de Kent Downs.

Les toilettes Changing Places sont essentielles pour que les personnes souffrant de handicaps physiques profonds puissent profiter des activités extérieures quotidiennes, car les toilettes accessibles standard ne répondent pas à tous leurs besoins. Ces installations fournissent l'équipement supplémentaire (tels que des lève-personnes et des bancs à langer) et l'espace nécessaire pour une utilisation sûre et confortable. En plus de cela, le Kent County Council adaptera plusieurs itinéraires et sentiers pour améliorer l'accès aux fauteuils roulants et véhicules pour personnes handicapées.

L'équipe du projet Norfolk a contribué au Festival of Fire on the Water à guichets fermés à Great Yarmouth cet automne et soutiendra le Love Light Festival à Norwich l'année prochaine. Le projet lancera également le City of Stories, avec des bancs de livres thématiques, dans le cadre d'un parcours adapté aux personnes atteintes de démence. Il est également prévu une expérience d'observation du ciel étoilé en partenariat avec la Royal Astronomical Society et des PME du tourisme.

Pour aller plus loin, ils devraient lancer une plate-forme d'apprentissage en décembre 2022, qui fournira une bibliothèque de ressources et de matériel de formation en ligne à ceux qui travaillent dans le secteur du tourisme et de la culture pour développer leurs propres initiatives « hors saison ».

Les prochains mois seront cruciaux pour la mise en œuvre et le succès du projet, car il teste davantage son offre de tourisme expérientiel au cours de la saison hivernale et s'adapte à la « nouvelle normalité ».

Plus d’informations :

Crédits photo :

  • Tourisme expérientiel (trekking accompagné par un guide) sur les Monts d'Arrée, Bretagne, France. Photo issue du projet Experience. 
  • Crédits : Yannick Derennes